Zaharul, dopamina si dependenta

Cercetatorii de la Universitatea Princeton, care au studiat modul in care creierul controleaza pofta de dulciuri, sustin ca zaharul creeaza dependenta, pentru ca actioneaza la nivelul creierului la fel ca drogurile. Studiul coordonat de profesorul Bart Hoebel de la Departamentul de psihologie si neurostiinte din cadrul Universitatii Princeton, New Jersey arata ca zaharul provoaca dependenta si probleme comportamentale similare celor produse de alcool, tutun sau droguri.

Autorii studiului le-au dat soarecilor apa, apa cu zahar si alcool si au observat ca majoritatea au fost atrasi de apa indulcita, din care au inceput sa bea cantitati tot mai mari. Dupa sase saptamani nu au mai primit apa cu zahar, iar animalele au inceput sa bea alcool, pentru a compensa astfel lipsa zaharului. Astfel cercetatorii au ajuns la concluzia ca zaharul provoaca reactii neurochimice si tulburari de comportament. Aceste modificari cerebrale sunt asemanatoare celor produse de consumul de droguri sau de tutun. „Pana acum se credea ca este vorba despre dependenta psihologica. Studiul nostru a aratat ca zaharul produce modificări la nivelul creierului”, a declarat profesorul Bart Hoebel.

In aparitia adictiei este implicata o substanta din creier numita dopamina. Substantele susceptibile de a provoca dependenta cresc concentratia extracelulara de dopamina din regiunile limbice, inclusiv la nivelul nucleus accumbens. Consumul drogului determina cresterea secretiei de dopamina, care sustine motivatia pentru consumul de droguri; apare reflexul conditionat, anterior aparitiei unui obicei. In plus, consumul repetat de droguri si suprasecretia de dopamina duc progresiv la aparitia unor modificari plastice moleculare si morfologice in structurile limbice regularizate, printre altele, chiar de catre dopamina. Studiul a aratat la consumatorii cronici de droguri o scadere a activitatii receptorilor dopaminergici D2, suspectati a contribui la un anume grad de desensibilizare la drog si, in final, la pierderea proprietatii motivationale a altor stimuli decat drogul respectiv. Asa s-ar putea explica pierderea interesului pentru stimulii naturali din mediu, aparut la un pacient drogat. Consumul drogului este un mijloc de a-si mobiliza sistemul motivational pentru inducerea starii de bine.

Consumul excesiv de zahar determina cresterea nivelului de dopamina. Dupa o luna in care zaharul este consumat zilnic, structura creierului se modifica, adap­tan­du-se cresterii progresive de dopamina. Creierului incepe sa-i placa dulcele si se­creta mai multi receptori ai dopaminei.

Un alt experiment a fost realizat de cercetatorii britanici, care au testat presupozitia potrivit careia alternarea nivelului de dopamina din creier afecteaza procesul analitic de luare a deciziilor. Celor 61 de participanti la studiu li s-au propus 80 de destinatii de vacanta, de la Grecia la Thailanda, si li s-a cerut sa acorde un punctaj al atractivitatii, pe o scala de la unu la sase. Prima data, subiectilor li s-a dat zahar si li s-a cerut sa se imagineze in respectivele destinatii. A doua oara, acestora li s-a administrat un medicament L-Dopa, folosit in general in tratamentul persoanelor cu maladia Parkinson pentru a creste concentratia de dopamina din creier. S-a constatat ca aceia cu un nivel ridicat al substantei au avut asteptari mai mari cand au acordat puncte destinatiilor de vacanta si au ales in consecinta. Studiul a confirmat ca dopamina are un rol important in proiectarea placerii asociate cu diferite momente viitoare. De exemplu, in procesul de luare a deciziilor importante, cand sunt luate in considerare mai multe optiuni, dopamina are un rol important, pentru ca semnalizeaza placerile asociate cu anumite evenimente posibile in viitor, iar in functie de aceste semnale se fac anumite alegeri.

Studii facute pe cobai au aratat ca masculii elibereaza mai multa dopamina decat femelele in urma unor injectii cu amfetamina, indicand ca dopamina poate avea un rol important in a explica de ce barbatii devin dependenti de ea mai usor decat femeile. Neuroendocrinologul Gary Wand si colegii sai de la Universitatea Johns Hopkins din Baltimore, Maryland, a decis sa testeze daca acest lucru are loc si in cazul oamenilor. Ei au recrutat 28 de barbati si 15 femei, care nu au luat droguri si erau normali psihologic. Mai intai, au determinat care este nivelul de receptori de dopamina in creiere – ei au constatat ca nu exista nici o diferenta intre barbati si femei din acest punct de vedere. Apoi, subiectilor li s-a administrat drogul. Dupa ce au fost injectati cu o doza de amfetamina comparabila cu cea folosita in mod uzual in mod ilicit, barbatii au avut o crestere a nivelurilor de dopamina mai mare decat a femeilor in trei din partru regiuni ale striatum-ului cerebral. In functie de regiune, nivelul mediu de dopamina eliberat a fost de cu 50% pana la 300% mai mare decat al femeilor. De asemenea, intr-un chestionar ulterior, barbatii au cotat efectele pozitive simtite in mai mare masura decat femeile. Aceste rezultate nu numai ca explica de ce dependenta de amfetamina afecteaza pe barbati in mai mare masura decat pe femei, insa s-ar putea sa explice si diferentele dintre sexe in cazul unor boli asociate cu dopamina. Acestea includ Parkinson, sindromul Tourette si schizofrenia. Toate acestea afecteaza barbatii intr-o proportie mai mare decat pe femei, iar aceasta diferenta ar putea sa fie explicata de diferenta intre gradul de dopamina eliberata. Cercetatorii spun ca acest lucru ar putea conduce la tratamente diferite pentru barbati si femei ale aceleasi boli neurologice.

2 comentarii (+add yours?)

  1. sandraa
    Aug 12, 2010 @ 22:55:40

    haha ai tema ca a mea😦
    anyway imi place blogul si mai ales personalitatea ta😀

    Răspunde

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s

%d blogeri au apreciat asta: